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连载:新托福百科大讲堂2:宇宙的年龄

2011-06-29 14:54 作者: 来源: 本站 浏览: 1,226 views Make a Comment 字号:

摘要: 说到宇宙的年龄,人类不能再用通常的尺度,不是用百万(million)年,而是用亿年为单位。但对宇宙的年龄,科学家们只是在推测(speculation)和估算(calculation),还没有找到一种绝对准确的方法。所以科学家们采用各种方法来取得能够接近真实的结...

说到宇宙的年龄,人类不能再用通常的尺度,不是用百万(million)年,而是用亿年为单位。但对宇宙的年龄,科学家们只是在推测(speculation)和估算(calculation),还没有找到一种绝对准确的方法。所以科学家们采用各种方法来取得能够接近真实的结果。用同位素(isotope)年代法测量地球、月球和太阳年龄是一种好方法。经测定,地球年龄为40 亿~50 亿年(4billion-5billion),月球年龄为46 亿年,太阳年龄为50 亿~60 亿年。运用这种方法测定宇宙年龄,天文学家布查测定的结果为120 亿年。球状星团(globular cluster)测定法是根据恒星演化理论来测算恒星年龄的一种方法,利用该法求得的宇宙年龄为80亿~180亿年。但是,人们对恒星进行观测发现,最老的恒星年龄约200 亿年,因此,180 亿年的年龄是不够的。那么,宇宙的年龄到底是多少呢?

哈勃常数(Hubble’s law)测定法

哈勃常数测定法是基于宇宙膨胀(expanding)的观测事实确立的。在一个不断膨胀的宇宙中,测定膨胀速度可通过红移量(redshift)的测量来获得。测出邻近星系(neighboring galaxy)与地球的距离,再由此标定红移与距离的关系,就可求得宇宙的年龄。由此可知,关键是测出邻近星系与地球之间的距离。测量地球与邻近星系距离的方法有两种,但两种方法最终求得的宇宙年龄都在100 亿~200 亿年之间。这就是宇宙存在的年限。

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