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托福百科大讲堂(6):恐龙之谜

2012-01-06 14:17 作者: 来源: 本站 浏览: 938 views 我要评论 字号:

摘要: 科学家们推测,大约在2亿年前,地球上到处阳光灿烂。南北两极没有皑皑白雪,赤道带上更无漠漠黄沙。植物欣欣向荣,动物生生不息。主宰这个迷人世界的就是庞大的爬行动物—恐龙(dinosaur)。恐龙是怎样生活的?这些当时地球上的主宰者,究竟是变温动物还是恒温动物?它们...

科学家们推测,大约在2亿年前,地球上到处阳光灿烂。南北两极没有皑皑白雪,赤道带上更无漠漠黄沙。植物欣欣向荣,动物生生不息。主宰这个迷人世界的就是庞大的爬行动物—恐龙(dinosaur)。恐龙是怎样生活的?这些当时地球上的主宰者,究竟是变温动物还是恒温动物?它们是一些呆头呆脑的傻瓜,还是行动敏捷、精力旺盛的大地骄子?
恒温动物(endotherm)
长期以来,人们总认为,恐龙既然属于爬行动物(reptile),自然是变温(冷血)动物(ectotherm)。然而,近些年来,美国哈佛大学的巴克等人,经过系统而深入的研究后认为,恐龙不是低能的变温动物,而是恒温动物。凡变温动物能量转换速率低,因此骨骼上的的血管密度低(low densilty),钙磷迅速交换的场所——哈弗斯氏血管(Haversian canals)少。当它们冬眠(hibernate)时,由于生长变得缓慢,就会出现疏密不等的、与树木年轮相似的生长环。显然,恒温动物则没有生长环。巴克的骨组织的研究中发现,恐龙的骨骼中,有较丰富的血管和较多的哈弗斯氏血管,且血管密度比某些哺乳动物还要高,也没有发现过生长环,证明恐龙没有冬眠过。因此,巴克认为恐龙不是低能的变温动物,而是有很高的体温和获得了恒温装备的“内热”动物或者恒温动物。

霸王龙(Tyrannosaurus rex)
一般而言,肉食性(carnivorous)恐龙都比较凶猛,且具有尖牙利爪,成为它们捕获猎物的有力工具。被捕猎的对象(prey),大都是草食性(herbivorous)恐龙,或那些缺乏抵抗能力的小型肉食性恐龙。在众多的肉食性恐龙中,霸王龙具有一定的代表性。
霸王龙,顾名思义,它是恐龙家族中名副其实的“暴君”。一头最大的霸王龙,起码相当于3只大象。霸王龙的最大特点是头大、嘴大、牙齿大。由于它的下颌关节(mandibular joints)远远位于头的后部,当嘴张开时,像篮球那样大的物体,可以毫不费劲地一口咬下。特别是那细密而锋利的锯齿状牙齿,使许多小型恐龙望而生畏,只要碰上霸王龙,凶多吉少。因为霸王龙强壮的后肢,能健步速行,短小的前肢,灵活如手,即使被捕对象想溜之大吉,也难逃它的魔掌。

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